腰椎間盤突出症 (坐骨神經痛的外科治療)


成大醫院外科部主治醫師、神經外科主任、成大醫學院教授 陳幸鴻醫師

腰椎間盤突出症與腰背酸痛的辦別

       所謂坐骨神經痛,即坐骨神經病變所引起其分佈範圍的疼痛。坐骨神經來自腰椎,經臀部、大腿後側部,下達後小腿及足部。因此坐骨神經受壓迫時,就造成臀部及下肢後側部的疼痛,這就是所謂的「坐骨神經痛」。坐骨神經痛主要是下肢痛,此有別於一般的腰酸背痛。

腰椎間盤突出症的原因、症狀與診斷

       坐骨神經痛最大的原因為腰椎間盤(腰椎體及椎體之間的軟骨)突出,往後壓迫到坐骨神經根所致,通常好發於第四與第五腰椎間及第五腰椎與薦椎間。腰椎間盤突出症造成坐骨神經痛,可以說是人類演化成直立動物所付出之代價。由於直立的關係,某些過度的彎腰動作或持久性不良姿勢及外傷,如彎腰提重物及坐車坐太久等,就可能引起椎間盤向後凸出而造成坐骨神經痛。

       腰椎間盤突出症,剛開始時可能只有腰痛,病人覺得閃到腰的感覺,不久疼痛就轉移到一側的下肢。這種下肢痛相當劇烈,站立走動都會加重疼痛感。病人站立時為了減輕疼痛,腰幹常成側彎或駝背狀。病人仰臥時將其患側下肢抬高,就會引起劇烈疼痛。病情拖久惡化時,除了疼痛還會加上灼熱麻感,足部之肌肉運動功能也可能發生障礙;最嚴重之椎盤突出症,可能還會引起雙下肢癱瘓及大小便功能失常。

       腰椎間盤突出症,普通X光片看不出來;電腦斷層攝影可診斷出一部份,目前最確切可靠的診斷還是要靠核磁共振造影術 (MRI)。

腰椎間盤突出症的治療方法

       腰椎間盤突出症,剛開始時可能只有腰痛,病人覺得閃到腰的感覺,不久疼痛就轉移到一側的下肢。這種下肢痛相當劇烈,站立走動都會加重疼痛感。病人站立時為了減輕疼痛,腰幹常成側彎或駝背狀。病人仰臥時將其患側下肢抬高,就會引起劇烈疼痛。病情拖久惡化時,除了疼痛還會加上灼熱麻感,足部之肌肉運動功能也可能發生障礙;最嚴重之椎盤突出症,可能還會引起雙下肢癱瘓及大小便功能失常。

       外科手術治療主要針對下列情況:

  1. 內科治療無效的病人 (約位百分之十至二十)。
  2. 好好壞壞反覆發作的腰椎間盤突出症─不能斷根的坐骨神經痛。
    腰椎間盤突出症主要發生於年青人,如持續不斷為坐骨神經痛所苦,根本不用談甚麼開創事業、保家衛國了。因此青年人罹患反覆發作的坐骨神經痛,絕對需要早日手術,以求一勞永逸。
  3. 腰椎間盤突出造成足部肌肉運動無力及其他嚴重神經問題,如雙下肢癱瘓及大小便障礙,絕對需要馬上手術,否則後果堪慮。
       

腰椎間盤突出症的外科治療與成效

       脊椎,台灣話叫「龍骨」,因此提到「龍骨開刀」,一般較保守老觀念的人總是心存疑慮甚或退避三舍;心想「龍」之骨怎麼可以動呢?尤其前幾年「月亮歌后」李佩菁的病例報導更讓人誤認「龍骨」手術後會造成下肢癱瘓。其實每個人的病情不同,他人會發生的事情,不會就發生在你身上。而且李小姐事實上罹患的是脊椎腫瘤,並不是腰椎間盤突出症。

       目前在成大醫院,我們對腰間椎盤手術,幾乎完全採用顯微或內視鏡手術;將組織構造放大十倍以上進行手術,凸出之椎間盤可清除得乾乾淨淨而毫髮不傷及被壓迫的神經根,因此手術可以說相當安全穩當。說句不客氣的話,以我們的手術方法,要「刻意」造成病人患側下肢運動障礙都不大可能,更甭提造成「下肢癱瘓」了。

       從七十九年八月到現在,我們已進行將近五百例的腰椎間盤凸出顯微手術。由於傷口小 (不到四公分長度),可大大減輕術後疼痛,因此大部份病人隔天就可起床走路,三、四天後就可出院了;百分之九十以上出院時其坐骨神經痛已完全消失,結果相當令人滿意。因此我們建議需手術治療的坐骨神經痛病人,勿須有莫名的疑懼,早日接受正規合格的顯微神經外科手術,以求早日脫離苦海,終究長痛 (沒完沒了的坐骨神經痛) 不如短痛 (一兩天輕微的術後痛) 。